Italian Present subjunctive tense, grammar exercises in pdf | ELLCI

Italian Present subjunctive tense, basic rules


Italian Present subjunctive tense, basic rules


ELLCI_teacher Lucrezia

I’m Lucrezia, Italian L2 / LS teacher in ELLCI Milan.

The nice Italian journalist Beppe Severgnini, in his book Italiano, semiserious lessons, says that the subjunctive is not suitable for our time, in which all are full of certainties and security. 

The crisis of the subjunctive does not come from laziness, but from the excess of certainties. Saying “Speravo che portavi il gelato/I was hoping that you brought ice cream” is not only ugly: it is arrogant («How can this one come to dinner without bringing ice cream?»). The phrase “Speravo (che) portassi il gelato/I was hoping you’d bring ice cream” is instead the result of a small illusion, followed by a contained and philosophical disappointment.

Actually, the grammar experts tell us that the subjunctive is not dead, rather it is alive, very much alive! We all have our doubts, our desires and hopes, our opinions. The subjunctive is what allows us to express them. 

Here’s a little guide!

While we use the indicative to talk about certain facts (yesterday it rained or Tomorrow I will leave for India), the subjunctive is the way of subjectivity: what we say is not 100% objective, but it is our hope or fear or opinion. In short, we are the protagonists and we talk about how we see the world.

The subjunctive is formed by four verbal tenses: two simple, present subjunctive and imperfect subjunctive, and two compounds, past subjunctive and past perfect subjunctive.

The Present Subjunctive – Il Congiuntivo Presente

Let’s start with the present subjunctive of the verbs “essere/ to be” and “avere/ to have”, the auxiliary verbs (from the Latin auxilium which means “help”) which are also used to construct compound tenses (that we’ll see it next week).

ESSERE/ to be AVERE/ to have
Che io sia
Che tu sia
Che lui/lei sia
Che noi siamo
Che voi siate
Che loro siano
Che io abbia
Che tu abbia
Che lui/lei abbia
Che noi abbiamo
Che voi abbiate
Che loro abbiano


Penso che siano in ritardo. / I think they are late

Pensa che tu abbia fortuna./ She thinks you are lucky

To conjugate the other verbs to the present subjunctive, just remove the endings and add these:

Verbi in -ARE Verbi in -ERE Verbi in –IRE (come «partire») Verbi in –IRE (come «finire»)

Now that we have memorized the endings of the subjunctive, we can conjugate all the other regular verbs ending in ARE-ERE – IRE

How to use the present subjunctive:

  • in most cases the subjunctive is introduced by “che”/that
  • the verb of the three singular persons is the same, therefore it is better to make explicit the personal pronoun subject to avoid misunderstandings
  • the verb of the subjuntive first person plural is equal to that of the first person plural of the present indicative
  • the third-person verb plural is equal to that of singular people + no


Let’s see how the most common irregular verbs behave with differences both in the roots and in the endings) in -ARE:

verbo regolare
ANDARE/to go
radice e desinenza irregolare
FARE/to do
desinenza irregolare
Che io mangi
Che tu mangi
Che lui/lei mangi
Che noi mangiamo
Che voi mangiate
Che loro mangino
Che io vada
Che tu vada
Che lui/lei vada
Che noi andiamo
Che voi ndia
Che loro vadano
Che io faccia
Che tu faccia
Che lui/lei faccia
Che noi facciamo
Che voi facciate
Che loro facciano


Penso che vadano a scuola a Milano/ I think they go to school to Milan

Non pensiamo che facciano un corso di aggiornamento./ We don’t think they take any training course

Verbs ending in -NERE in the present subjunctive (just like in the present tense) take a g before the endings of the three singular people and the 3rd person plural.

LEGGERE/ to read
regular verb
TENERE/to hold
irregular endings
Che io legga
Che tu legga
Che lui/lei legga
Che noi leggiamo
Che voi leggiate
Che loro leggano
Che io tenga
Che tu  tenga
Che lui/lei  tenga
Che noi  teniamo
Che voi  teniate
Che loro  tengano


Credi che tengano un motivo valido? /Do you think they have a valid reason?

Pensa che tenga una valigia blu./ He thinks she holds a blue suitcase.

Verbs in -IRE tend to follow the conjugation of the verb partire/to leave or finire/ to end

PARTIRE/to leave FINIRE/ to finish
Che io parta
Che tu parta
Che lui/lei parta
Che noi partiamo
Che voi partiate
Che loro partano
Che io finisca
Che tu finisca
Che lui/lei finisca
Che noi finiamo
Che voi finiate
Che loro finiscano

Verbi irregolari in -IRE:

USCIRE/ to go out VENIRE/ to come DIRE/ to say
Che io esca
Che tu esca
Che lui/lei esca
Che noi usciamo
Che voi usciate
Che loro escano
Che io venga
Che tu venga
Che lui/lei venga
Che noi veniamo
Che voi veniate
Che loro vengano
Che io dica
Che tu dica
Che lui/lei dica
Che noi diciamo
Che voi diciate
Che loro dicano


È bene che non escano senza ombrello con questa pioggia/ They’d better not go out without an umbrella under this rain.

Luca vuole che vengano anche i suoi cugini./Luca wants his cousins to come too.

Credo che dicano a te./ I guess they are talking to you.


Finally, we see the present subjunctive of the Italian modal verbs:

VOLERE/ to want POTERE/ to can DOVERE/ to must SAPERE/ to be able to
Che io voglia
Che tu voglia
Che lui/lei voglia
Che noi vogliamo
Che voi vogliate
Che loro vogliano
Che io possa
Che tu possa
Che lui/lei possa
Che noi possiamo
Che voi possiate
Che loro possano
Che io debba
Che tu debba
Che lui/lei debba
Che noi dobbiamo
Che voi dobbiate
Che loro debbano
Che io sappia
Che tu sappia
Che lui/lei sappia
Che noi sappiamo
Che voi sappiate
Che loro sappiano


  • Crediamo che debba fare più sport./ We believe that he must do more sport.
  • Non pensano che possiate partire./ They don’t think you can leave.
  • Spero che tu voglia venire alla mia festa. / I hope you want to come to my party.
  • Che tu sappia, sono già usciti i risultati dell’esame?/ As far as you know, have the exam results already come out?

The subjunctive has many uses: in this article we will deal with the subjunctive used in the secondary sentences introduced by “che/that”, depending on some particular verbs. We use the subjunctive with:

Ø  Verbs that express a will, a desire, a hope, an expectation (as voglio, desidero, preferisco, spero, sogno…).


  • Voglio che tu mi dica la verità./ I want you to tell me the truth.
  • Noi tutti desideriamo che la questione si risolva al più presto./ We all want the issue to be resolved soon.
  • Speravo che il nostro amore durasse per sempre./ I hoped that our love would last forever.


Ø  Verbs that express moods or feelings (as temo, ho paura, sono contento, mi dispiace…).


  • Ho paura che piova durante la nostra vacanza all’isola d’Elba. / I’m afraid it rains during our holiday on the island of Elba.
  • Sono contento che tu sia venuto a trovarmi a Milano!/ I’m glad you came to visit me in Milan!
  • Ad Andrea dispiace che sua nonna stia male. / Andrea feels bad that his grandmother is sick.

Ø  Verbs that express a doubt, a hypothesis (as dubito, sospetto, non sono sicuro)


  • Dubiti che io sappia preparare un perfetto tiramisù? /Do you doubt that I can prepare a perfect tiramisu?
  • Davide non è sicuro che questo regalo piaccia alla sua fidanzata./ Davide is not sure that his girlfriend likes this gift.

Ø  Verbs that express an opinion (as penso, credo, ritengo, suppongo…).


  • Penso che Venezia sia la città più bella del mondo./ I think Venice is the most beautiful city in the world.
  • La maestra non crede che il bambino dica la verità./ The teacher doesn’t not believe that the boy is telling the truth. 

After expressions as “sono convinto, sono certo, sono sicuro/  I am sure” it is normal and common to use the indicative: Sono sicuro che questa legge è giusta./ I am sure that this law is right.

However, it could happen that we hear someone using the subjunctive: Sono convinta che le cose vadano dette./ I am certain that things should be said.

But how? We said that the subjunctive is the mode of uncertainty!

It is true, however, in some specific cases it is possible to use both the indicative and the subjunctive, depending on the nuance of meaning we want to give to the sentence:

  • Sono sicuro che questa legge è giusta. / I am sure that this law is right.
  • Sono convinta che le cose vadano dette/  I am certain that things should be said. -> (in my opinion).

When the sentence that depends on these verbs has the same subject as the main sentence, then we don’t use che + subjunctive, but we use di + infinitive.

Look at the examples:

  • Sandra pensa che Roberto Benigni sia molto divertente./ Sandra thinks that Roberto Benigni is very funny.

Sandra is the subject of the main sentence (Sandra thinks), while Roberto Benigni is the subject of the dependent sentence.

  • Sandra pensa che Sandra sia molto divertente./* Sandra thinks Sandra is a lot of fun.

Sandra is both the subject of the main sentence and the subject of the dependent phrase.

So we di + infinitive and the phrase becomes: Sandra pensa di essere molto divertente./ Sandra thinks she is very funny

Ø Impersonal expressions.

The subjunctive is also used after impersonal expressions, that is, without a subject. Here are a few:

to be + adjective / adverb:

  • È meglio che prenoti il ristorante con anticipo./You’d better book the restaurant early.
  • È bello che veniate da noi per Natale./ It’s nice that you come to us for Christmas.

The subjunctive is not used after expressions that express certainty, as è certo che, è sicuro che, è indubbio che/ there is no doubt that …

  • È indubbio che Elisa è la migliore studentessa della classe/ There is no doubt that Elisa is the best student in the class
  • Sembra e pare/ It seems and it seems:
  • Pare che quel ragazzo sia un genio nel suo campo./ Apparently that guy is a genius in his field.
  • Non mi sembra che sia una buona idea…/ It doesn’t seem like a good idea …

Si dice, dicono/ It is said, They say:

  • Si dice che la nonna da giovane fosse bellissima./ It was said that the young grandmother was beautiful.

All clear, isn’t it? Well, if we still have some doubts we can always express it … in the subjunctive!

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